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昙无竭个人资料 西天取经第一人

说道西天取经,我们想到的一定会是《西游记》中的唐僧的原型,可是历史上的第一个西天取经的人并不是唐僧,而是另有其人。北燕冯跋太平十二年(公元420年),僧人昙无竭、昙朗、僧猛等二十五人,从燕都龙城(今辽宁朝阳)出发,怀着到佛教诞生地探索佛学真……

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说道西天取经,我们想到的一定会是《西游记》中的唐僧的原型,可是历史上的第一个西天取经的人并不是唐僧,而是另有其人。北燕冯跋太平十二年(公元420年),僧人昙无竭、昙朗、僧猛等二十五人,从燕都龙城(今辽宁朝阳)出发,怀着到佛教诞生地探索佛学真谛的愿望,踏上了取经的征程。一路西行,他们把艰险作为修行的良机。在吐谷浑建立的河南国,帮助王族接续了与鲜卑慕容氏的血缘联系;在龟兹国,为女王解开心理症结;在吐火罗,劝和四国纠纷。靠“木脚”翻越雪山,借索道飞越冰河,近一半人为取经大业而献身。凶残的蓝血魔加害,使他们几乎命丧荒山;在石榴寺,受到拜金教徒的欺骗,与《观世音受记经》真经险些失之交臂:在佛陀驻足过的摩竭陀国那烂陀寺,其他教派迫害佛教的阴谋又置他们于危险当中。

一部《西游记》,使唐僧西天取经的故事家喻户晓。可您知道吗?还有比唐僧更早的西天取经人,他就是燕僧昙无竭。说来也巧,记者是今秋在辽河流域采访中偶然了解到这一线索的。当时记者与辽宁省朝阳市文化局局长孟昭凯在新建的沿河广场参观,不经意间看到了几位尼姑,于是便好奇地问孟局长:“怎么,朝阳还有寺庙?”孟局长回答:“有,有好几座。其中还有东北佛教史上的第一座寺庙呢。”

孟局长所说的东北第一座寺庙叫龙翔佛寺,坐落在朝阳市城东的凤凰山上。据《晋书》和《十六国春秋》等史书记载,这座寺庙是前燕王慕容曾于公元345年4月在龙山上建造的,龙山就是现在的朝阳城东的凤凰山。据孟昭凯介绍,朝阳市过去叫龙城。东晋十六国时期(公元317--420年),鲜卑慕容氏和汉人冯氏建立的前燕、后燕、北燕三个地方王朝,都建都于此,前后达百年之久。当时,龙城不仅是东北地区政治、经济、文化中心,也是高僧云集、塔寺林立的佛家圣地,出现了许多出类拔萃的高僧大师。其中最著名的就是去西天取经的昙无竭。

孟局长说,有关昙无竭的事迹,载于南朝梁国高僧慧皎编著的佛史名著《高僧传》卷三《释昙无竭传》。里面谈到昙无竭本姓李,幽州黄龙人。即是现在的朝阳人。他生于何年何月,史书上没有记载。但据《高僧传》推测,大概生于后燕,约公元490年前后。

据《高僧传》记载,昙无竭十来岁就出家到寺庙里当沙弥修炼苦行,遵守戒律,念诵佛经,盛唱三宝,受到法师和众僧的器重。他常慨叹佛经残缺不全,又听说山西有僧人法显等躬践佛国,从古印度取回真经,于是立下誓言,决心亲赴西天取经。

南朝宋永出元年(公元420年),也就是北燕冯跋太平十二年,昙无竭招集志同道合的和尚僧猛、昙朗等25人,携带供养佛、菩萨的幡盖和法器、食钵等物,从燕都龙城出发,向西天行进。这一时间,比唐僧取经早200多年。

昙无竭一行先到鲜卑吐谷浑人建立的河南国(今青海省青海湖一带),再出海西郡(今甘肃省河西走廊),穿过今新疆吐鲁番东。又从高昌郡沿塔里木盆地北缘向西行,途径龟兹国(今新疆库车一带)、沙勒国(今新疆库什一带),攀登葱岭(今新疆西端帕米尔高原和昆仑山等山脉),翻越雪山。

山上瘴气千重,冰峰万里,飞鸟难越,人迹罕至。山下大河,波涛汹涌,水流湍急,似离弦之箭,令人望而生畏。于两山之间系绳索为桥,供人渡河。昙无竭一行分三次过河,到河对岸后,再行经三日,又遇一座大雪山。山上悬崖陡壁,冰冻三尺,连插足之处也没有,人们如何攀登?原来,不知何人在峭壁上凿出两两相对的小洞,登山者须每人手拿四个小木桩,双手双脚各用一个,将木装插入小洞内,以便立足、手攀。攀登时先拔出足下木桩,再用手拉住上面木桩,如此轮换,不断向上攀。稍不留神,便会掉入绝壁深渊。经过一整天艰难攀登,才翻过雪山。到了平地查点人数,同行25人中竟有12人半途坠崖而死,余下13人继续前行。

越过葱岭、雪山,便走出现在的我国国境,到达宾国(今克什米尔和巴基斯坦东部一带)。他们在该国停留一年多时间,学习当地语言、文字,礼拜佛祖释迦牟尼圣迹和化缘用的食钵等遗物,求得梵文《观世音受记经》一部。再往西行,进入月氏国(今新疆伊犁以西巴基斯坦和阿富汗东部),礼拜佛肉髻古(即佛头骨)。后来到北印度(今巴基斯坦一带)檀特山南石榴寺,停留三个月,度过炎热的夏季。昙无竭在此寺诵经坐禅,精勤不倦,学业大有长进,遂受大戒(即具足戒,戒行圆满具足),并在天竺(古印度名)禅师门下当上了大和尚。

后来,昙无竭一行13人离开石榴寺,向南往中天竺(即中印度)行进。在两地交界之处,荒芜人烟,无处化缘,只得靠随身携带石蜜充饥。同行人中又有8人在中途饿死,剩下的5人继续向前跋涉。

昙无竭虽屡经危难,仍誓志不移,一刻不停地念诵随身所带《观世音受记经》。快到达舍卫国时,于山野间遇见一群野象,将要伤人。昙无竭等人无可奈何,只得口念佛号,站住等死。不一会儿,恰有狮子从林中窜出,把野象惊跑了。昙无竭等人渡恒河时,又遇野牛吼叫着向人跑来。昙无竭又像上次一样口念佛号等死。正在这危难时刻,一群凶猛的老鹰冲着野牛飞来,将野牛惊散,昙无竭等人再一次化险为夷。

昙无竭在印度各地礼拜佛陀圣迹,寻访名师,学习梵文经典数年后,从南天竺搭乘商船,漂印度洋,过南海,一行人安全抵达广州。回国后,昙无竭住在江南弘扬佛法,直至去世。死于何时何地史书未载,已无考证。昙无竭将在西天寻求的梵文《观世音受记经》译成汉文后,广泛流传于南北各地,后收录于《大藏经》中,为古今世人所传诵。昙无竭将在西天取经游历与见闻写成《历国传记》,欲传后世,可惜此书早已失传。孟局长说,昙无竭在我国佛教史上的功绩虽然比不上法显和玄奘,但他是我国东北地区去西天取经的第一人,也是历史上关外去印度取经唯一的一位高憎。他为我国佛教文化发展和古代中印文化交流而做出的贡献永远值得称颂。

历史上的每个时期都会有属于那个时代的人物,比如昙无竭,他是属于哪个时代的佛学传播者,无法代替的一个人。

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